MCM
Tue, 24 May 2022

小林恭子の
英国メディアを読み解く

小林恭子小林恭子 Ginko Kobayashi 在英ジャーナリスト。読売新聞の英字日刊紙「デイリー・ヨミウリ(現ジャパン・ニュース)」の記者・編集者を経て、2002年に来英。英国を始めとした欧州のメディア事情、政治、経済、社会現象を複数の媒体に寄稿。著書に「英国メディア史」(中央公論新社)、共著に「日本人が知らないウィキリークス」(洋泉社)など。

2021年の流行語はワクチン関連の「Vax」に - 新型コロナウイルスの感染を防止する役目担う

今年もいよいよ、あと約2週間で終わりですね。街中はクリスマスの飾り付けでいっぱいですが、新型コロナウイルスの変異株オミクロンが広がっており、コロナ禍前のようににぎやかなクリスマスを過ごせるのかどうか、分からなくなってきました。

オックスフォード大学出版局の辞書部門「オックスフォード・ランゲージズ」は、毎年、その年を代表する英語の言葉を「今年の言葉」(Word of the Year)として発表しています。辞書編集者たちが145億に上る英単語を分析した結果、今年選ばれたのは「Vax」でした。Vaxは新型コロナの感染防止策として大きな役割を果たした「vaccine」(ワクチン)、「vaccination」(ワクチン予防接種)などの名詞や、動詞「vaccinate」(ワクチン接種をする)など複数の単語の意味を含む口語表現です。英国で対新型コロナのワクチン接種が始まったのは昨年末。この単語が今年を総括する言葉として選ばれたのも無理はないですね。

接種開始当初、「予防接種をする」という意味で動詞「inoculate」も使われていたことを記憶しています。最近ではもっぱら「jab」(予防接種・予防接種をする)が頻繁に使われていますよね。また、追加の予防接種を指す「booster」、2度の接種を済ませた人を「double-jabbed」という場合も。英語圏でも地域によって言葉の使い方が変わり、米国では「jab」ではなく「shot」が頻繁に使われるそうです。英国内でもスコットランド地方では「jag」が名詞および動詞として使われています。

「Vax」に「x」を足して「vaxx」とつづる場合もあります。その代表的な例がワクチン接種の様子を自撮りすることを指す「vaxxie」。自撮り=selfieをもじった形ですね。また、ワクチン反対派の人は「anti-vaxxer」と呼ばれています。

18世紀、史上初のワクチン開発に成功したのは、英国人医師エドワード・ジェンナーです。オックスフォード・ランゲージズによると、当初からワクチン反対派が存在し、1802年に「antivaccinist」という言葉が初めて記録されたそうです。その現代版がanti-vaxxerですね。

「コリンズ英語辞典」などを出版するハーパーコリンズ社も、2013年から「今年の言葉」を発表しています。21年を代表する言葉として選ばれたのは「NFT」。「Non-fungible(代替不可能な)token(証拠・しるしなど)」の略語です。暗号資産の基盤技術となる「ブロックチェーンを用いた、唯一無二のデジタル証明書」で、「アート作品や収集物などの資産の所有権を記録するために使われる」。また、「NFTによって唯一無二であることが認証された資産」も指しています。「固有のモノ」といえば「物理的に存在するモノ」に限定されてきた面がありましたが、NFTによってインターネット上の無形の資産にも所有権を付与できるようになりました。今年3月、米デジタル・アーティスト、ビープルの制作した作品がオークションで6900万ドル(約78億7000万円)で落札され、大きな注目を集めました。

コリンズ辞書は今年の象徴的な言葉をほかにもいくつか選んでいます。「Climate Anxiety」(気候変動への懸念が引き起こす極度の不安)、「Double-vaxxed」(2回ワクチンを接種すること)、「Metaverse」(インターネット上に作られた、3次元の仮想空間)、「Pingdemic」(新型コロナの追跡アプリによって大量の人に通知が発せられること)、「Cheugy」(流行遅れ、流行遅れな)、「Crypto」(仮想通貨)、「Hybrid Working」(オフィスと家庭など異なる働く場所で交互に働くこと)、「Neopronoun」 (性の区別を付けない代名詞)、「Regencycore」(1811~20年、摂政時代の上流階級の服装をヒントにした洋服のスタイル)。

来年こそは新型コロナとは関係ない言葉が選ばれるとよいですね。皆さま、良いお年をお迎えください。

キーワード

Vaccine(ワクチン)

ラテン語の形容詞「vaccinus」(雌牛の)に由来。1799年、牛の皮膚疾患「牛痘」を指す言葉として初めて記録された。まもなくして、天然痘ワクチン向けに牛痘感染者の膿庖から取った物質を指すようになり、19世紀末までに天然痘に限らず、「予防接種」を意味するように。ワクチン反対派である「anti-vaxxer」は2001年に初めて記録された。

 
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