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Wed, 19 December 2018

小林恭子の
英国メディアを読み解く

小林恭子小林恭子 Ginko Kobayashi 在英ジャーナリスト。読売新聞の英字日刊紙「デイリー・ヨミウリ(現ジャパン・ニュース)」の記者・編集者を経て、2002年に来英。英国を始めとした欧州のメディア事情、政治、経済、社会現象を複数の媒体に寄稿。著書に「英国メディア史」(中央公論新社)、共著に「日本人が知らないウィキリークス」(洋泉社)など。

オックスファムと買春疑惑広がる波紋
- 慈善活動のこれまで

「オックスファム」といえば、英国に住む私たちにとって大変なじみがある非営利組織・慈善(チャリティー)団体の一つです。街角のあちこちにはオックスファムが運営するチャリティー・ショップがありますし、貧困撲滅を掲げて世界各国で人道支援活動に取り組んでいることもよく知られています。

2月9日、そんなオックスファムの職員の一部が、2010年に大地震に見舞われたハイチで地元女性らを買春していたと「タイムズ」紙が暴露報道しました。オックスファムによる内部調査報告書(2011年)によると、性的搾取、ポルノ画像のダウンロード、いじめ、威嚇行為があったとして4人が解雇され、3人が辞職。このとき、オックスファムは英国の慈善組織の活動を監督する「チャリティー委員会」に詳細を報告していませんでした。「タイムズ」紙側はオックスファムが事実を「隠ぺいしていた」と主張しました。オックスファムの親善大使として活動をしていた著名人らがその役割を返上し、同団体への寄付金登録が7000件以上キャンセルされたそうです。チャリティー委員会も調査を開始しました。この報道を受けて、オックスファムは政府から年間3170万ポンド(約48億円)の資金援助を受け、世界各国で人道支援活動を行っていますが、ペニー・モーダント国際開発相は場合によってはこの援助を打ち切る可能性も示しています。また、ほかの慈善組織「セーブ・ザ・チルドレン」や、パリに本拠を置く「国境なき医師団」も過去に性的不正行為で職員を解任していたことを公表するようになり、慈善活動やその組織自体に疑惑の目が向けられています。これらの事態の解明と防止策に力が注がれる必要がありますが、ここで英国の慈善組織とは何かを振り返ってみましょう。

「チャリティー(Charity)」は「慈善・博愛・慈愛」などという訳語が当てられますが、慈善行為自体も意味します。英国(ここでは主としてイングランド地方)では、17世紀まではキリスト教の教区内の互助制度が貧困者を支援。支援の原資は教会、救貧院、富裕層からの寄付金などが賄いました。最古の救貧院は10世紀に英北部ヨークに建設されたそうです。

17世紀後半から18世紀、「啓蒙の時代」と呼ばれるころには、上流階級が貧困層を助ける社会奉仕活動が次第に発展していきます。そんな活動家の一人、トーマス・コーラムがロンドンの孤児のために1739年に設立したのが「ファウンドリング・ホスピタル」という施設でした。「ホスピタル」はここでは「慈善施設」のことです。19世紀に入って続々と慈善組織が設置されていく中、恵まれない層を支援する社会貢献活動が中流階級の中で一つの流行となっていき、1853年、慈善組織の監督、支援、助言を行う機関としてチャリティー委員会が設置されました。

20世紀に入って、貧困をなくすための抜本的な改革をしなければと思ったジョーゼフ・ラウントリーは、労働者たちに節酒を勧め、また、低所得者層の住宅問題を解決することまで考えながら、慈善組織を次々と発足させました。しかし、貧困からくる諸問題の解決には至りませんでした。その後、第二次大戦後の労働党政権下で、医療費の無料化、雇用保険、救貧制度、公営住宅の建設など「福祉国家」への歩みが始まります。

民間の慈善組織の立ち上げには、思念を持つ個人が存在していました。先のラウントリーはもともとチョコレート会社の経営者でしたが、資産の半分を使って恵まれない人の支援に乗り出します。また、児童の権利保護のために活動する、セーブ・ザ・チルドレンを築いたのは社会改革家のエグランティン・ジェップでした。第一次大戦後、飢餓状態にある子供たちを救うため、ジェップは妹と一緒に活動を始めました。現在、チャリティー組織には逆風が吹いていますが、困窮状態にいる人を支援する活動とその意義を忘れないようにしたいものです。

キーワード

オックスファム(Oxfam)

国内で4番目に大きな慈善組織。1942年、イングランド東部オックスフォードで、クエーカー教徒や教育者たちのグループが、ナチス政権下にあるギリシャの国民を支援するため「オックスフォード飢餓救済委員会」として設置。1965年にオックスファムに。現在、約1万人が90カ国で活動。昨年の収入は約4億9000万ポンドに上る。
 
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