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Tue, 19 November 2019

小林恭子の
英国メディアを読み解く

小林恭子小林恭子 Ginko Kobayashi 在英ジャーナリスト。読売新聞の英字日刊紙「デイリー・ヨミウリ(現ジャパン・ニュース)」の記者・編集者を経て、2002年に来英。英国を始めとした欧州のメディア事情、政治、経済、社会現象を複数の媒体に寄稿。著書に「英国メディア史」(中央公論新社)、共著に「日本人が知らないウィキリークス」(洋泉社)など。

メイ首相が辞任表明、保守党の党首選へ
- 約12万人の保守党員が次の首相を決めることに

英国の欧州連合(EU)からの離脱(「ブレグジット」)の行方が混迷する中、5月24日、メイ首相が保守党の党首を辞任すると発表しました。

官邸前の最後の演説を「愛する国に仕える機会を持てたことを、非常に感謝している」と締めくくった時、メイ首相の声は割れ、涙顔になっていました。ブレグジット問題における首相の手腕を批判する人でも、同情心をかき立てられる場面でした。

でも、その涙が乾く暇もないまま、既に次の党首を決めるレースが始まっています。真っ先に手を挙げたのが最有力候補と言われる離脱派の前外相ボリス・ジョンソンです。他に離脱派候補は、前EU離脱担当相のドミニク・ラーブ、前下院院内総務アンドレア・レッドソム、環境相マイケル・ゴーブ。残留派あるいは穏健離脱派としては保健相マット・ハンコック、外相ジェレミー・ハント、内相サジド・ジャビド、国際開発相ローリー・スチュワートなど。5月末時点で、立候補を考えている議員は2ケタ台に達しています。メイ首相の党首辞任は6月7日なので、本格的な選挙戦は同10日以降になる予定です。立候補の締め切りは10日ですが、保守党議員8名からの推薦があることが条件です。

立候補者はメディアの取材に応じたり、各地で開催される選挙集会で「党首に選出されたら何を達成するか」を演説するなどして選挙活動に励みます。その後、保守党議員が最適と思われる候補者に票を投じ、最終的に2人になるまで絞り込んでいきます。決選投票は全国にいる約12万4000人(2018年秋時点)の保守党員による郵便投票で決まり、7月末には新党首・首相が誕生する見込みとなっています。

ところで、保守党員はどんな人たちなのでしょう。BBC ニュース(5月25日付)の調べによると、党員は1950年代には300万人ほどいたそうですが、70年代以降減少しています。最大野党労働党の党員は2017年末で約55万人なので、比較すると保守党の12万4000人はそれより大分少ないと言えます。性別では70%が男性、同様に46歳以上も約70%。そして全体の97%が白人だそうです。英国全体の非白人率は10%ですので、保守党員は「白人・男性・中高年」という特色が見えてきます。また、英国の政党党員は大部分が中流階級だそうですが、保守党員の場合は86%がこの層になり、収入は英国の平均収入よりは少し上だそうです。

保守党で党首選が行われるのは、党首が辞任を表明した時の他、党選挙を仕切る1922年委員会に対し、党内の15%に当たる保守党議員が党首不信任の書簡を出した時です。今回は前者に当たりますね。

1960年代半ばまで、保守党の党首は議員たちの話し合いで決まっていました。現在のような選出方式になったのは、90年代末以降です。

前回の党首選は2016年6月。EU加盟の是非をめぐる国民投票で離脱派が勝利したことを受けて、デービッド・キャメロン首相が辞任を発表しました。メイ首相は当時内相です。この時、計5人が党首選に立候補し、メイ氏とレッドソム氏が決選投票に残りました。でも、レッドソム氏がある新聞のインタビューの中で、子供がいないメイ氏を批判したと受け取られかねない発言をしたことから立候補を取り下げ、最後まで残ったメイ氏が党首に就任する結果となりました。

2018年12月、1922年委員会は党首不信任案を出すのに十分な支持が保守党議員から得られたとして、同案を採決にかけましたが、この時は否決されました。でも、政府とEU側がまとめた離脱協定案が下院で3回も否決されたメイ首相が、修正案をまた採決に出そうとしたところで与野党議員から大反発を受けます。そこで1922年委員会が「辞任の日を特定してほしい」と迫ったことから、とうとう涙の会見になってしまいました。

キーワード

保守党(Conservative and Unionist Party)

前身の「トーリー党」と呼ばれる場合もある。これは17世紀、カトリックのジェームズ2世を国王として認めた集団の呼称。1830年代、「保守党」に改称。市場経済を信奉し、減税を行う小さな政府を志向。対米関係を重視し、戦略核ミサイル「トライデント」装備を支持。2008年の世界金融危機を受け緊縮財政を実施。下院議席数313(定数650)。
 
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